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很多人等著看威根競技降級,結果一等就是八個年頭。懂得經營,用人有方,說他們是英超版「魔球(Moneyball)」也許十分恰當

去年聯賽的最後一分鐘,曼徹斯特城隊(Man City)驚奇的進球奪下聯賽冠軍,這可能是英超史上最戲劇性的一刻,同一時間威根競技(Wigan Athletic)打敗確定降級的狼隊(Wolves)取勝,聯賽最後九場球取得七勝,以第15名(18-20名降級)完成賽季,遠離降級區足足有七分。


威根競技與其他球隊不同之處非常多,對於一般英超球迷的印象是,這支球隊年年為了保級而拼死拼活-確實沒有錯,可是進入英超之後,他們年年保級成功,2012夏天來臨時再次保級,已經是第八年在英超「生還」。冠軍隊時常在更換,對於威根競技的球迷來說,雖然每年春夏之際都得考驗著心臟強度,但連續八年保級成功,難度大概跟取得八連霸一樣,這是個驕傲的紀錄。

威根在大曼徹斯特地區,標準小市場球隊(球場小容量才約25000人),與其說主場平均人數才18000算是小市場,不如說當地是英格蘭橄欖球聖地,同一個球場還有威根勇士(Wigan Warriors)隊進駐,這支橄欖球隊稱得上是英國橄欖球的豪門,總有接近滿場球迷,這解釋了威根競技主場比賽時常看得到橄欖球線的原因。

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線好多好亂的球場


2011-12球季進行到半程,威根競技毫不意外的位處降級區,八月的賽程很不錯,都是同一等級的球隊,三場不敗看來新賽季不會太差,可是接著八連敗的打擊,直到十一月中球隊才終結連敗,8月27之後的下一次聯賽勝利足足是11月26日的事情。輿論普遍認為,或許威根競技這次「總算」要降級了。

人們每年都會這麼預期,八年來曼聯、卻爾西總在奪冠預測榜上有名,威根競技則驕傲地每年被安置在降級名單…每一年你要我填寫三個「可能降級」名單,他們從不會缺席。

直到2012年的2月之前,威根競技毫無反彈跡象,遇到同樣「爛」的球隊一樣輸球、贏不了,客場戰績歷年來都很差(幾乎是英超最差),怪的是七年來都活在英超,足總盃也草草敗北,但就在2月過後球隊突然甦醒,一直到賽季結束前他們主場吃了大補丸,八場七勝,並且在客場擊敗利物浦、兵工廠,主場戰勝曼聯,並且在五月初的「降級天王山之戰」擊敗了Blackburn Rovers順利保級。對照於鳥蛋的上半賽季(15戰2勝),下半賽季的威根競技無疑是個強隊,

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執教威根競技的是個西班牙人馬丁尼茲(Roberto Martinez, 上圖),一個球員時代沒什麼表現的加泰隆尼亞人,反而在威根競技跟英格蘭闖出一些名號。一如西班牙家鄉大區的巴薩、西班牙人隊,他喜歡地面傳輸勝過典型的英式打法,在如此的環境下,一個「爛隊」打三後衛非常危險,上半季馬丁尼茲在防線上派出典型4後衛出戰,沒想到十分悲劇,直到主力後衛Diame跑去參加非洲國家盃,他必須找人頂上,沒想到三後衛搭配流暢的地面傳球,下半季以3-4-3或3-4-2-1的戰術居然獲得大成功。馬丁尼茲做到的(換陣型好成績成功保級)在其他幾位同級隊伍主帥身上全部沒有發生,尤其是球團的特殊策略-精簡小而美的財政計畫。

2012年底剛出爐的財報顯示,馬丁尼茲跟威根競技在整個2012是賺錢的!雖然歐洲足聯(UEFA)要求各球團不負債,在英超、西甲、甚至各位聽過的知名球會(除了德甲)全部都是舉債度日,多數大球隊欠下的債務超過1億歐元,英超球隊無論排名高低,都有大量的負債,威根競技六年來首次有盈餘當然是個鼓舞,球隊支出、俱樂部營運上都能有效瘦身,加上連8年保級,2012無疑是個值得慶祝的一年。

教練馬丁尼茲大學時唸過物理治療,住英國攻讀企管學位,儘管是個西班牙人,他在英國闖蕩多年,身為一個中下游球隊外國人教練,他的口才不錯、穿著品味也很好,更重要的,他能用小預算打出好看的足球,而且還能夠成功保級。當然,以威根競技這種小市場規模,能夠獲得如此成就(連8年保級,少數沒從頂級聯賽降級過球隊),除了擁有好教練,這類俱樂部還得擁有一個好的老闆

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大衛惠蘭(David Whelan,)就是這樣一個好老闆,當年買下還位處四級聯賽的威根競技,正是惠蘭的智慧引進了三個西班牙人助拳,馬丁尼茲就是那三個人之一。球隊一路向上,沒出幾年一路升級挺進英超,這位把JJB Sports(英國愛爾蘭地區的尚智、摩曼頓)壯大的老闆其實是個精明的商人,他投資(私人貸款名義,毫不吃虧)球隊,還把他賺錢的JJB Sports賣在高點賺了一大筆錢,不景氣時他把這些資金轉投資於健身體育事業(DW Sports Fitness, DW是他名字的縮寫),再用DW的名義贊助球隊取得球場冠名權。

多次橄欖球聯賽冠軍的威根勇士曾經被大衛惠蘭擁有,2007年他趁價錢還不錯時賣出了,也就是說他曾經是這兩個威根球隊的老闆,俱樂部的主人,但是他很早就把值錢的產權出售,脫手的淨利換成現金再次投入建設威根,無息貸款。

外籍教練在英格蘭受到更多的排擠成為既成事實,英國人普遍受到更多的「優待」,媒體壓力相對較小不說,就算被炒魷魚,很容易找到下一個工作,說難聽點,無論成績好壞永遠不缺英超工作機會。看看雷德納普(Harry Redknapp,6家)、馬克修斯(Mark Hughes,4家),到阿勒戴斯(Sam Allardyce,4家)等人便不意外,要有葡萄牙人波阿斯(Andre Villas Boas)這樣很快又有英超球隊邀請的人並不多,馬丁尼茲比較不同,他待在英國多時,娶了蘇格蘭老婆,具有不錯的英文程度,自然少了些麻煩。

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有些人認為馬丁尼茲(Roberto Martinez)該得到更多好評,他與大衛惠蘭打造的威根競技根本是英超的「魔球(Moneyball)」,他們用更少的錢買進超值划算的選手,從來不吝嗇賣主力,所有人「進場」時都瞭解自己表現一好隨即會高價轉會、開啟明星生涯,所以球隊年年都面臨主力流失、時時刻刻保級的原因就在這裡。利物浦不是沒有做過調查,事實上利物浦是英超最早實行「Moneyball」策略的球隊,有團隊調查分析球員數據(但他們還是買了唐寧、查理亞當、韓德森這幾個「業餘」球員),也在2012年夏天接觸過馬丁尼茲,最後馬丁尼茲留在球隊。

球隊厲害於敢任用別人心中的「B咖球員」,無論是沒有名氣的、年紀輕的、有些缺陷(矮、慢)或者過氣者都歡迎來這,大量招收生涯開高走低的失意浪人,這些人幾乎都在威根競技獲得新生,再次離開時已「漲了身價」,儼然「球星包裝工廠」。

球隊的特色就是便宜買人,該賣就賣,「姻緣自有定數」毫不強求。Shaun Maloney 跟 Jean Beausejour 是主力,可是他們到底是誰?隊長Gary Caldwell是蘇格蘭大將,可是你仔細數,英超根本沒有蘇格蘭球星,只有外籍教練(非英格蘭人)才會用蘇格蘭球員…而且阿曼人、守門員Al-Habsi,英超開幕這麼多年,大夥第一次聽到有阿曼來的人而且不是觀光客,結果Al-Habsi不但成功完成任務,甚至是英超最出色的。阿曼在2012年6月前往日本打世界盃資格賽客場,我在現場看到日本隊熱力四射,輕鬆寫意的3-0完勝(下圖),賽後Al-Habsi 獲得了最多的讚賞,日本媒體對他幾次鬼神般撲救讚不絕口,沒有他,日本至少得贏個5球,2011年沒有他威根競技一定會降級。
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馬丁尼茲謹守「低成本政策」(也連續八年保級了,何妨不認可為英超的Moneyball呢!)Ali Al-Habsi (上圖)花了四百萬買來算是夠多的,基本上這支球隊買的人不是你還沒認識的,就是很久沒聽到的


過氣失意重生組

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Hesky, Kirkland (痛痛人代表,皆重獲英格蘭徵召)Bramble, N’Zogbia(700萬買950萬賣Aston Villa,首獲法國徵召)


無名變有名

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Chimbonda(50萬買450萬賣熱刺)Bullard(27萬買250萬賣Fulham),Valencia(厄瓜多爾,1600萬曼聯,), Baines(600萬賣Everton,英格蘭國腳), Zaki(埃及), Hugo Rodallega(哥倫比亞), Wilson Palacios(宏都拉斯,100萬買1200萬賣熱刺)Ali Al Habsi(阿曼,亞洲英超皆屬第一級門將), Victor Moses(250萬買950萬賣卻爾西,移籍奈及利亞國家隊)

威根競技並不像是奧克蘭運動家,老闆跟教練也不是比恩(Billy Beane),英超有降級制度,運動家隊也不是每一年都有季後賽傳奇可以演,所有英超球隊裡,當屬威根競技的平均觀眾最少,年營收也是最少,所以他們必須花最少的錢來營運球隊,包括給有限的薪資支出,但仔細檢視這支球隊,你會發現他們可不是完全的儉樸風,除了上述兩種球員很容易出現在威根球團以外,豪門搜刮卻用不著的青年才俊也是租借對象,像是卻爾西的Di Santo及兵工廠的日本小將宮市亮都在陣中,馬丁尼茲(Roberto Martinez)沒有太多的球探,但他的用人就是有一套。


因為入場人數有限(容量也才25000),加上門票太便宜(全英格蘭92家職業球隊,只有五家比威根競技便宜,你相信嗎?)俱樂部依賴英超的電視轉播權利金為生,也依賴著大衛惠蘭(David Whelan)這樣的投資人,如果球隊哪一天不幸降級,我們會懷疑他們是否能夠爬得上來;許多小球隊並不富有、為了活在英超被迫買好球員舉債,降級之後「樹倒猢猻散」,一年少了幾千萬的電視轉播分紅,幾乎都要倒閉(儘管英超有降落傘條款保護),可是話說回來…

威根競技真的會降級嗎?我們相信他會,可是多數人等了八年還等不到

 

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  • sports
  • 您好:

    我們是痞客邦運動邦的專欄編輯
    感謝您用心經營部落格並分享了這篇好文章
    我們將您此篇文章放上了運動邦首頁的焦點頭條
    http://channel.pixnet.net/sport
    希望能讓更多喜歡運動的朋友閱讀您的好文章
    謝謝~

    痞客邦運動邦
  • ycis
  • 好文!
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