giggs1.jpg  
A DREAM TOO FAR

貝克漢無緣英國隊參加倫敦奧運可能是許多人心中的遺珠之憾,然而選進的超齡選手名單以威爾斯名將領銜,尤其是讓吉格斯(Ryan Giggs)擔任隊長,許多人的心情平復許多。

 

不可否認,選進吉格斯與貝拉米(Craig Bellamy)兩人參加倫敦奧運,其實是總教練皮爾斯與英格蘭足協的政治考量,藉著招入大量的威爾斯選手,才不會淪為「大英國皮、英格蘭骨」的政治爭議,除了威爾斯人比較友善,英國境內的其他FIFA足協(蘇格蘭、北愛)對於英格蘭人可是十分感冒,怕被吃豆腐而有「喪權」的擔憂,北愛爾蘭與蘇格蘭早早宣布退出這千載難逢的「英國隊」,英國隊只有英格蘭及威爾斯選手組成,偏離了眾人的期待。


倫敦奧運的英國隊在八強賽止步,整個賽事他們只能算普普通通,不成熟的攻防、毫無奪冠實力,甚至踢起球來也沒有地主國樣子,對照英國好手不斷在奧運賽場上締造驚奇拿下金牌,足球英國隊讓人失望。納入一票威爾斯好手的英國隊,實力因為這幾位選手而增強不少,進攻上吉格斯與貝拉米貢獻許多,他們兩人都遠離顛峰時的身手,卻保養得宜,中場選手
RamseyAllen都擁有不錯的身手與前途,可惜左路天王貝爾(Gareth Bale)拒絕徵召(也有傷),不然英國隊先發主力還真是半個威爾斯代表隊。

bale 1.jpg  
看著
Giggs破奧運紀錄的高齡之姿進球,看著這麼多威爾斯球員在國際賽馳騁,從專家到球迷多半給予好評,因為我們知道,威爾斯要打進入國際大賽難度甚高,不是沒有機會,但許多人已經沒有機會了,特別是吉格斯這種偉大的球員。

 

目前,威爾斯的足球仍然苦苦掙扎,國際賽上個二流、甚至淪落三流的國家隊,缺少足夠的「腹地」養育選手,也缺少「貨源」。十年前衝擊國際賽(2004歐錦賽擊敗義大利,差點晉級,附加賽敗給俄羅斯)功虧一簣後,歷經多年的失落,那世代的好手不是退休、就是身手退化,加上好幾年時間欠缺新星誕生(直到貝爾出現),國家隊毫無起色,打進國際賽遙遙無期。

史旺西(Swansea City)去年成為第一個威爾斯地區的英超球隊,並且踢出不錯成績讓人欣喜(儘管被挖走一票人),這幾年在足總盃一直有佳作的卡地夫城(Cardiff City)也是英冠強隊,總算有地方可穩定產出本土好手,對威爾斯足球而言是好消息;30年來的各位聽過的威爾斯選手,多半是進攻選手,因為他們都在英格蘭發跡,必須年輕時便展露特點,否則不會被拉拔,多年來出產了拉許(Ian Rush)、馬克修斯(Mark Hughes)這類前鋒的背後,是更多人在18歲左右,因為缺乏出路而離開足壇。

 
gary-speed.jpg  

史皮德(Gary Speed)是威爾斯傳奇選手,還沒退休、但是離開國家隊之際,人人等著他執掌國家隊,一代鐵人的足球風格叫許多人敬佩,可惜已經過世(自殺),留下那世代一堆戰友慢慢的從場上凋零。他15歲開始打各層級國家隊,從那階段到18歲,各層級隊友裡只有一個人後來成為職業選手,那個人是好友柯爾曼(Chris Coleman,因傷提早退役,33歲當上富勒姆教練,輾轉多時現在是威爾斯總教練),如果像目前一樣,有支英超球隊來自威爾斯、英冠階段有1-2支,那麼更多威爾斯人可以留在足球界,許多球員身手退化之後還可以回到家鄉踢球,完成一個良性循環。

 

實話是,威爾斯的國際賽之路還很遠,而且太過遙遠,即便有著讓人振奮的球星產出,也必須加快「產量」,目前的國家隊陣容,遠比不上10年前的世代,脫離黑暗期或許有機會,步上坦途則需要更努力,這是為什麼公布吉格斯為英國隊長時,許多人內心感到安慰的原因,以他的身手跟足壇地位,絕對配得上這個頭銜,可是,他身後的威爾斯巨龍,還得潛伏一陣子。

----
以下為2004年我在《足球主義》專欄提及威爾斯的文章,八年過去,人事已非:雜誌社當年底便倒閉,威爾斯足球歷經多年動盪,並且越來越糟糕,震驚的是史皮德如願當上教練,卻因為諸多因素而自殺辭世,John Hartson一輩子只用天賦踢球,退休前便開始賭博,現在負債累累,Koumas與貝拉米都不在當年狀態,20
年來威爾斯出過不少英超明星,唯一不變的是吉格斯還馳騁沙場。

8年前寫這篇文,當年還是個大學生,如今還能寫,真是運氣。
----

當威爾斯在卡地夫千禧球場敗給波蘭之時,不只代表了這是馬克修斯執教國家隊的最後一場比賽,還是許多老將的國家隊告別作,原因很簡單,對於想要進軍國際大賽,他們已經徹底心碎了,所以做出了這沈痛決定。

rush.jpg  
威爾斯是少數歐洲國家中,橄欖球水準比足球要高的,這在歐洲是不尋常的。雖然多年來他們足球水平遠不及英格蘭,卻從來不缺少頂尖的球員,利物浦歷來最優秀的射手拉許(Ian Rush,上圖)就是威爾斯當年的中流砥柱,英超的左路之王吉格斯一直是威爾斯這十多年來的招牌,十八歲就效力國家隊的他,是許多球迷看威爾斯比賽的唯一理由,而這兩任的教練馬克修斯、以及甫上任的托夏克(John Toshack),也都是紅魔曼聯、利物浦黃金時代的大將。


wales 2004.jpg  
世界盃會外賽(2006)至今一勝未取,對於一個正在進步的球隊,面對了實力絕對不如本身的亞賽拜然、北愛爾蘭,竟然都只能讓對手逼平,另外敗給英格蘭、波蘭則顯示了他們的戰術選擇十分地差勁。馬克修斯最後這一年的執教表現,算是十分糟糕的,歐錦賽會外賽他們一度擊敗義大利、領先了大多數的時間,最後遭遇連敗,只能去踢附加賽不說,主場面對俄羅斯丟失了多次的好機會,最後反倒一分輸球、失去了重返國際大賽的機會;從那時開始,威爾斯正進入了難以預期的低潮,托夏克是執教經驗最豐富的威爾斯人之一,他三次執教過皇家社會、經歷兩次皇家馬德里的總教練,在國際間的履歷可證明他不是泛泛之輩,事實上在十年前他還短暫接過威爾斯的帥印,但只是過渡性質的,這次才是他第一次的認真考驗,而且這挑戰無比巨大。

 

踢今夏歐錦賽(2004)會外賽之時,正是威爾斯人的大好機會,很多人把鋒線上擁有馬克修斯、吉格斯、拉許、還有桑德斯(Dean Saunders)的1992年大軍列為威爾斯史上的黃金時期,但兩年前開始衝擊歐錦賽的先發陣容,名氣雖然輸給了十年前的那次明星們,但論實力是絕對不比他們差的:前場陣容有目前紐卡索的超級明星貝拉米(Craig Bellamy)、以及到了蘇格蘭找到一片天的「光頭佬」哈特森(John Hartson),作為替補的則是現在英超最有潛力的箭頭厄恩蕭(Robert Earnshaw),他為國效力的前十二場就入了七個球,可以說是前途一片看好,賽季開始才買了他的西布朗維奇隊,鋒線戰力馬上更進一層。

savage1.jpg  

中場擁有了兩位參與十年前陣容的球員,除了更為成熟的吉格斯、另外就是出賽英超次數的保持人史皮德(Gary Speed),他們兩人一個主攻、一個負責鎮住中場,是威爾斯的屏障;近年崛起的熱刺隊右邊鋒戴維斯(Simon Davies)是匹可以仰賴的快馬,去年球季長期養傷之前,正經歷了生涯的第一個高峰,當時曼聯很想買他,無奈市場行情超過了千萬英鎊而作罷。如果要說威爾斯這十年來後場依然不長進的話,那薩維奇(Robbie Savage,上圖)絕對是現役威爾斯陣容優於過往的一個關鍵人物,曼聯青訓出身的他因為主踢進攻位置,而不被人才濟濟的紅魔所需要,被釋出之後,兩位大師級的教練格拉迪(Dario Gradi)、歐尼爾(Martin O’Neil)調教他成為一個更全面的防守中場,。許多人都以為他只會魯莽鏟球、拿到可觀數字的黃牌,其實不然,薩維奇近幾年都是英超跑動距離最遠的球員之一(也就是每場的奔跑次數比誰都來得多),而且傳球助攻能力也名列中場球員的前幾名,何況他在防守上的鏟斷之精準,更是眾多球評、教練一致推崇的;如果要說他脾氣很差,每年都拿了超過十張黃牌,那不如看看真實數據怎麼說:他在英超拿過五十七張黃牌,卻從來沒吃過任何一次的紅牌,讓十二位莽漢因為跟他起衝突而被驅逐出場,在自家球會他是最受歡迎的球員,卻是其他隊球迷最不欣賞的球員,因為他是個可怕的硬漢。


後場的加比東(Danny Gabbidon)是目前英冠中的後防明星,也是不可多得的防守大將,扣除一直找不到能接替傳奇門將索斯沃(Neville Southall)的接班人之外,現在的威爾斯整體上是優於十年前的那個陣容,但為什麼老是贏不了球,這就是托夏克得解決的麻煩。

會外賽到目前的局勢,威爾斯要拼分組第二都屬困難,世界盃之夢大概還得多等幾年了,這也是史皮德感到沮喪的原因,他征戰多年卻始終跟國際賽事失之交臂,這位威爾斯史上擔任隊長次數最多的球星宣布退出國家隊之後,幾位中場大將紛紛響應,潘布里吉(Mark Pembridge)、安迪強森(Andy Johnson)都是效力英超的威爾斯中場主力球員,他們幾位老將宣布退出絕對是個「重傷害」,馬克修斯無法好好地跟球員溝通,已成了眾所周知的事實,但是差一點連薩維奇都要退出國家隊,就知道這病徵並不單純,托夏克最近一直拜訪這些老將,說服他們打消退出念頭,並希望他們「以國為重」,因為威爾斯不像英格蘭,有那麼多好手可以應付國際級的賽事。


對於威爾斯這樣的足球環境,目前能夠擁有這麼多的英超好手,托夏克是該好好珍惜的,他們的整體足球系統是十分落後的,雖然威爾斯境內有所謂的頂級聯賽(Welsh Premier League),另外有附屬北威爾斯、南威爾斯兩個次級聯賽,南威爾斯聯盟底下更有許多小聯賽進行,但是整體的發展依舊十分原始,威爾斯頂級聯賽的勁旅如Rhyl、Barry Town都無法跟英格蘭的低級聯賽比擬,大概只有英格蘭四級聯賽的水準,所以有企圖心的球團會選擇參加英格蘭的聯賽,除了目前踢英冠的卡地夫城(Cardiff City)之外還有三支球會(Swansea City,Wrexham、Newport County)也身處英格蘭聯賽中。如此的現況是很難培養出年輕人的,像吉格斯、史皮德本身都不是來自威爾斯培訓系統出身,而一些真正能夠有所發揮的年輕小將,更早之前就被大俱樂部給買走了,所以青年國家隊中,許多好手都不在足總的「掌控範圍」中,無法隨時得知他們的進步情形。

威爾斯足總最近大力推行發展計畫,聚集想要以踢球為志的青少年,要蓋幾座訓練中心來好好培訓他們,幫助他們未來被威爾斯的球會、或是英格蘭各球會的青訓系統所吸收,而不是在這年紀得忙碌於校隊、俱樂部之間的密集出賽,足總這樣做就是為了留住更多的人才,還有培養出更專業的青年好手,以前那套模式,威爾斯小球員多半會因為沒有入選U-15、U-16而被迫放棄踢足球,即使能夠一路踢到了高階的青年隊,也不保證一定有未來,目前有將近三分之一的威爾斯U-21選手,被母球會給釋出、沒有東家。當年史皮德在U-18的眾多隊友之中,後來竟然只有一個順利踢到國腳,那就是現任英超富勒姆隊教練柯爾曼(Chris Coleman),也許威爾斯足總的計畫無法改變太多,但至少能夠改善目前這個不均衡的狀況。

其實新一批的年輕球員正不斷竄出,卡地夫城近年培養出了幾位很有潛力的選手,除了加比東、厄恩蕭已經入選國家隊之外,派斯洛(Danny Parslow)、弗里特伍德(Stuart Fleetwood)、柯林斯(James Collins)都是球會想要重點栽培的好手,也許不少年輕小將沒有球會效力,但也有像卡利斯特(Ramon Caliste)效力曼聯、或者是伯契爾(Adam Burchall)效力兵工廠這類的潛力好手,瓊斯(Richard Jones)被南安普頓以五十萬英鎊買斷,並且在預備組表現良好,以這個轉會金額,已經遠超過許多職業選手的身價了。在南威爾斯有個索馬利亞社區,這裡居住的幾千人全是非洲來的移民,他們的第二代正如同蘇利南移民對荷蘭足球的貢獻那樣,即將要開始「回饋」威爾斯,兩位索馬利亞裔的小將阿馬德、阿布迪哈利都是擁有厄恩蕭那樣靈活身軀、良好技巧的球員,而阿馬德更是曼聯跟布萊克本競相追逐的對象。

 

整體而論,威爾斯要出產好球員,局勢並沒有蘇格蘭所遇到的那般困窘,但環境勢必是重要的一環,目前身在英冠的卡地夫城如能有所斬獲、早日升入英超的話,相信這才是對威爾斯足球的最大鼓舞,因為他們可以有更多的機會把年輕人推銷出去、也能夠取得更多資金來發展他們的青訓系統,而且此事若成真,許多威爾斯好手都可能投靠祖國的球會、來幫助他們保級;擁有一個英超席次,才是開始威爾斯足球良性循環的最佳良藥,而他們的重返世界盃夢,才有辦法不全依賴「運氣」,畢竟好手得如雨後春筍那樣的崛起,才能保證他們一個世代的強盛,那是注定不持久的。



創作者介紹

GINOLA 優勝美學

吉諾拉 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(2) 人氣()


留言列表 (2)

發表留言
  • wongwonder
  • 非常優質的深度剖析!大讚!
  • 謝謝您

    吉諾拉 於 2012/10/14 04:47 回覆

  • sports
  • 您好:

    我們是痞客邦運動邦的專欄編輯
    感謝您用心經營部落格並分享了這篇好文章
    我們將您此篇文章放上了運動邦首頁的焦點頭條
    http://channel.pixnet.net/sport
    希望能讓更多喜歡運動的朋友閱讀您的好文章
    謝謝~

    痞客邦運動邦